肽是由两个或者两个以上的氨基酸以肽键的形式脱水缩合而成的化合物。 一般说来,肽链上氨基酸数目在10个以内的叫低聚肽,也称为寡肽,10~50 个的叫多肽,50 个以上的叫蛋白质。肽在人体内起重要的生理作用,发挥生理功能。具有活性的肽称为活性肽,又称为生物活性肽或生物活性多肽。它在人的生长发育,新陈代谢,疾病以及衰老,死亡的过程中起着关键作用。正因为它在体内分泌量的增多或减少,才使人类有了幼年,童年,成年,老年直到死亡的周期。